Earth Day er et godt tidspunkt å fornye grasrotundervisningen til tidlige miljøvernere

Da jeg spaserte nedover Broadway i dag, en av Manhattans travleste veier, sto to lyse øyne ansatte utenfor en utendørs sportsbutikk og bød på en håndfull fargerike markører, vinket kunder inn og utbrøt: “Happy Earth Day! Vil du komme å tegne på vinduene våre for å hedre det? ”

Selv om dette først kan virke som en ineffektiv måte å hedre 22. april, i sin siste artikkel publisert iDe En fra New York,Nicholas Lemann etterlyser lignende personlige, på bakken innsats for å gjenopplive miljøbevegelsen.

I 1969 ba Wisconsin demokratiske senator Gaylord Nelson om en 'nasjonal innlæring' angående miljøspørsmål i sin tid. Bare åtte måneder etter talen hans ble Environmental Protection Agency født, og på mindre enn fem år ble Clean Air Act, Clean Water Act og the Endangered Species Act vedtatt.


Det som begynte for over 40 år siden og utløste en revolusjon i miljøarbeidet, sier Lemann, har syntes å ha stoppet opp i det siste, selv om miljøgrupper er større og kraftigere enn de noen gang har vært før. Som stiller spørsmålet: Hvorfor?

Adam Rome, forfatter avJordens geni: Hvordan en lærer fra 1970 uventet gjorde den første grønne generasjonen, mener den opprinnelige jorddagen var mer deltakende, lærerik og lokalt kontrollert. Selv på jordens dag i 1990, et mye bedre planlagt jubileum der mer enn en million mennesker hedret arrangementet i Central Park, sier Roma at det allerede var 'mer ovenfra og ned og mer direktiv.' Snarere enn at deltakerne utarbeider sin egen visjon for hvordan de kan gjøre en endring, hadde budskapet allerede blitt forenklet for å trekke mennesker inn i miljøfellesskapet.


Lemann fortsetter med å merke seg at i 1970, da de største bekymringene var forurensning av vann, luft og mat, kunne forstadsmødre og studenter som stort sett utgjorde miljøgrupper samle seg bak problemer som traff nærmere hjemmet. I dag, selv om lokal forurensning fortsatt er problematisk, fokuserer miljøbevegelsen nødvendigvis sin innsats på global oppvarming, et mer abstrakt konsept, et større problem som er vokst fram av lokalsamfunnets aktivisme. Det betyr at mange deltakere føler at de ikke kan komme nær nok til å gjøre en forskjell.



Etter hvert som problemene har vokst, har også behovet for miljølobbyer for å nå forhandlinger med store selskaper og politikere. Det som begynte som en opprørsk 'Sue the bastards' -holdning har blitt tvunget til å tilpasse seg en atmosfære der karbonutslipp omsettes som varer, og hovne, 1500 sider lange miljøregninger ligger i dvale på kongressgulvet.

Cornell -historiker Aaron Sachs skrev nylig,Arcadian America: Døden og livet til en miljøtradisjon, en bok der han argumenterer for det i stedet for å beskytte naturenfra(en tilsynelatende atskilt) sivilisasjon, bør vi se til våre tidlige forbears, som var besatt av å integrere de to på en slik måte at alle følte seg som en del av miljøet og derfor var ansvarlige for det. Resultatet kan bli en demokratisering av bevegelsen. Sachs skriver:

Mitt håp, for alle fremtidige generasjoner, er at de (i tillegg til solskinn, frisk luft, rent vann og fruktbar jord) vil få et noe langsommere tempo i livet, med god tid til å stoppe, på rolige steder ... hjemsøkt steder - dagligdagse, tilgjengelige steder, åpne for publikum - steder som ikke er for radikalt transformert over tid - steder som er utsatt for dyrking, hvor mennesker kan uttrykke sin omsorg, og naturen kan svare - steder med tøffe, knotete røtter og sammenfiltrede stilker, med grave pattedyr og bråkete fugler - steder til felles minne og håpefull veiledning - steder for uventede møter - steder som skaper solidaritet på tvers av forskjeller - steder der barn kan gå i fotsporene til de som har gått før - steder som alltid er på vei til adopsjon - steder som har blitt menneskeliggjort, men ikke erobret eller kommodifisert - steder som fremmer en slags sammenheng, både sorgsomme og festlige.


Som Lemann antyder, bør denne jorddagen handle om mer enn bare feiring. Med dagens teknologi er vi bedre rustet enn noensinne til å begrense vårt karbonavtrykk og kjempe med global oppvarming. Men for å få til positiv endring må vi tro at lokalt kan vi påvirke et stort, globalt problem. Ved å se tilbake på miljøbevegelsens tidlige suksesser og lære å lokalisere det større problemet, kan vi kanskje redde bevegelsen fra token Facebook-likes og signere e-petisjoner. Kanskje vi kan ta tilbake stemmen vår, og i likhet med sportsbutikkarbeiderne (vel, kanskje ikkenøyaktigsom dem), ta kampen tilbake til gatene.

ViaNew Yorker.